Der Fall von Karuturi: so schnitt di Krise des Rosenmarktes die Hoffnungen von Millionen Menschen

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© IBI World Limited

Bettler versuchen, sie uns auf der Straße aufzuzwingen. In allen großen Städten Europas wächst die Zahl der provisorischen Blumenstände, die Tag und Nacht geöffnet sind und im Laufe der Zeit zu echten Läden werden. Wir bemerken es nicht, aber während der offizielle Rosenmarkt, der durch die großen niederländischen Großhändler angeführt wird, und zusammen mit der Zunahme des Wohlergehens der westlichen Bevölkerung wächst, hat sich auf den Straßen eine kaum sichtbare Handel Gestalt angenommen, dass seit Jahren von einem indischen multinationalen Unternehmen, Karuturi Global, von dem die Arbeitsplätze von Hunderttausenden von Menschen in einer unerwarteten Dritten Welt abhängen – vom blühenden Hochland Kenias und Äthiopiens bis zu den Gewächshäusern Südamerikas – organisiert und beherrscht wird. Ein Markt, über den Karuturi skrupellos spekuliert hat.

Auf dem Gartenbaumarkt stellt der Schnittblumenmarkt einen der größten Wirtschaftszweige dar. Der weltweite Umsatz wird auf über 100 Milliarden Dollar pro Jahr geschätzt[1]. Gewächshäuser, in denen die meisten Blumen angebaut werden, beschäftigen Millionen von Arbeitern[2]: Die Exporte von Blumen aus Kolumbien, die qualitativ als die besten der Welt gelten[3], bringen ein Einkommen für etwa 800.000 Menschen[4], während dem in Kenia der Sektor das Überleben von zwei Millionen Menschen[5] garantiert – es ist das Land, das nach Tee für mehr als 500 Millionen Dollar pro Jahr die meisten ausländischen Investitionen in diesem Sektor anzieht[6].

Der größte Teil dieses Marktes befindet sich jedoch anderswo: Laut dem Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry 2012-2013 nimmt Indien mit rund 46,54% der Weltproduktion weltweit den ersten Platz im Anbau von geschnittenen Rosen ein[7]. Kenia liegt mit 3,58% der Weltproduktion auf dem 5. Platz[8], aber für Europa ist es ein Schlüsselland: Zwischen 35% und 40% der in der EU verkauften Rosen stammen aus dem Anbau in großer Höhe in Kenia[9] und die Hälfte davon wird über niederländische Großhandelsmärkte verkauft, die andere Hälfte direkt – das, was Bettler auf der Straße verkaufen[10].

Covid-19 und die globale Blumenzuchtkrise

Die Bauern des Gazastreifens (Palästina) zerstören ihre unverkauften Rosen

Aufgrund der Maßnahmen gegen die Pandemie, in einem strukturschwachen Land wie Kenia, der Nichtverfügbarkeit des Luftverkehrs, des starken Nachfragerückgangs und folglich der von Woche zu Woche rückläufigen Exporte frischer Schnittblumen zwang die Erzeuger, in der Zeit von März bis Mai 2020, Millionen von Stängeln zu zerstören[11], was enorme Verluste verursachte[12]. Die kenianischen Landwirte mussten ernsthafte kostensparende Maßnahmen ergreifen, um zu überleben: Löhne und Arbeitskräfte wurden gekürzt[13], der Einsatz von Pestiziden und Düngemitteln und die Produktion einiger Pflanzen wurden zu Beginn der Saison minimiert. Und man kann nicht das ernten, was man vorher nicht gesät haben – dies ist ein Produktionsjahr, das im Wesentlichen verloren gegangen ist[14].

In Palästina ist es noch schlimmer – einem Land mit einer Wirtschaft, die bereits auf den Knien liegt: zwischen der Krise des Riesen Karuturi (die das Wachstum der lokalen Baumschulproduktion jahrelang vorangetrieben hatte[15]), und dem Schaden, den die israelische Armee[16] und einige kriminelle Organisationen wissentlich angerichtet haben[17], und schließlich nach Covid-19, Tausende von Landwirten hungern[18].

Trotz des langsamen Nachfragewachstums steht der kenianische Blumensektor auch heute noch vor großen Herausforderungen. Einige kostensparende Maßnahmen (und die Erhöhung der Kosten für Düngemittel[19]) haben sich auf den Produktionszyklus ausgewirkt und die Qualität erheblich beeinträchtigt: Weniger Arbeitskräfte (in dem Sektor, in dem vor der Pandemie 100.000 Menschen arbeiteten[20]) bedeuten weniger Blumen und der minimale Einsatz von Pestiziden und Düngemitteln machen Pflanzen anfällig für Schädlinge und Krankheiten[21]. Das regnerische und feuchte Wetter verschlimmerte die Situation. Es gibt auch einen Fachkräftemangel (aufgrund von Beschränkungen des Waren- und Personenverkehrs), und jetzt, da sich der Weltmarkt langsam wiederbelebt[22], sind die derzeit in Produktion befindlichen kenianischen Blumen im Vergleich zur aktuellen Nachfrage zu gering und es wird einige Zeit dauern, bevor die Erzeuger wieder ihre volle Kapazität erreichen können[23].

Aber der globale Markt umgeht die Krise, indem er sich bewegt – und es bewegte sich nach Äthiopien. Der Gartenbaumarkt in diesem Land, insbesondere der Schnittblumenmarkt, wurde unter der Führung der sozialistischen Militärjunta Derg geboren, die das Land zwischen 1974 und 1987 anführte[24]. Zu jener Zeit wurden Sommerblumen auf staatlichen Farmen angebaut, aber mit dem Sturz des Regimes, Anfang der neunziger Jahre, begannen zwei Pionierunternehmen der Branche, Ethioflora und Meskel Flower, mit dem Export von Sommerblumen[25]. 1997 beschloss Maskel Flower aufgrund der starken Konkurrenz des Sektors, ihre Produktion und den daraus resultierenden Export von Rosen nur auf den europäischen Markt zu lenken, und erhielt unter anderem zusammen mit Ethioflora eine wichtige technische und finanzielle Unterstützung von der Weltbank und vom niederländischen FMO (Finance for Development Organization)[26].

Äthiopien hat sich in den letzten Jahren zum zweitgrößten Exporteur von geschnittenen Rosen in Europa entwickelt[27]. Allein in den letzten 11 Monaten wurden insgesamt 77.000 Tonnen Blumen und Rosen für 351,8 Millionen Dollar exportiert, wobei jedoch in letzter Zeit aufgrund von COVID-19 ein erheblicher Rückgang zu verzeichnen war[28]. In den letzten Monaten war die Nachfrage jedoch gestiegen, nachdem sie in einigen europäischen Marktländern nachgelassen hatte. Im Juli 2020 betrug das Einkommen aus Sommerrosen und -blumen 32,8 Mio. USD[29].

Die Niederlande sind der weltweit größte Exporteur von Schnittblumen[30]. Niederländische Blumen sind eine schnell wachsende Industrie, die sich aus Züchtern, Groß- und Einzelhändlern zusammensetzt[31]. Die Niederlande sind der größte Produzent, aber auch ein wichtiger Importeur für Entwicklungsländer[32] und dank des riesigen Einkaufszentrums Aalsmeer[33], das von einer Genossenschaft mit Mitgliedern aus aller Welt verwaltet wird[34], deren jährliche Messe einen beeindruckenden Anziehungspunkt ist, und zwar nicht nur für Tausende von Betreibern, sondern auch für abertausende von Touristen aus ganz Europa[35].

Holland, Weltkreuzung der Rosen

Die Aalsmeer Messe kurz vor dem Öffnen der Tore

Die Niederlande exportiert hauptsächlich nach Deutschland, Großbritannien, Frankreich und Russland[36]. Schnittblumen, Blumenzwiebeln und Pflanzen sind die am schnellsten wachsenden Segmente[37]. Dies ist eine existenzielle Herausforderung für Blumenzüchter in Entwicklungsländern, da der Schwerpunkt jetzt auf der Verlagerung von Großhändlern in diese Länder liegt[38] – obwohl sich die Entwicklungen im elektronischen Handel wahrscheinlich positiv auf den niederländischen Blumenzuchtmarkt auswirken werden – mit der Möglichkeit, Direktverkäufe mit Verbrauchern abzuschließen, anstatt auf Vermittler zurückzugreifen[39]. Länder wie Ecuador, Kolumbien, Kenia und Äthiopien sind die wichtigsten Gartenbaulieferanten für Holland[40].

Die durch COVID-19 ausgelöste Krise hat den florierenden niederländischen Markt buchstäblich erschüttert. Mitte März dieses Jahres zwang die Abwesenheit von Käufern Royal Flora Holland, die die Auktion verwaltet, mehr als 20% der eingelagerten Gartenbauprodukte zu vernichten, und die Preise wurden um fast 50% gesenkt[41]. Im Juni verzeichnete die Verlustsituation zwischen März und April 2020 in Europa rund 4,12 Milliarden Euro, etwas mehr als 10% des Jahresumsatzes der Vorjahre[42].

Einzelne Staaten versuchen so gut sie können einzugreifen, um den Schlag abzufedern: Die Bundesregierung hat große Unterstützungspakete umgesetzt, um die Wirtschaft anzukurbeln und Unternehmer zu unterstützen, aber dies hat die deutsche Wirtschaft nicht daran gehindert, in eine tiefe Rezession zu geraten[43]. In Belgien werden alle Arten von zuvor geschaffenen Beschäftigungsmaßnahmen erweitert, da die belgische Regierung auch eine Reihe neuer Entscheidungen im Zusammenhang mit der Blumenzucht getroffen hat, beispielsweise die Möglichkeit für Arbeitgeber, befristet Arbeitslosigkeit zu relativ flexiblen Bedingungen zu beantragen[44].

Im Vereinigten Königreich, wo der Gartenbaumarkt, wenn auch in geringerem Maße, erhebliche Verluste erlitten hat, wird versucht, die Anträge auf Protektionismus der internen Betreiber mit Maßnahmen zur Öffnung der Grenzen in Bezug auf den Transport und den Austausch von Waren abzulehnen[45]. Selbst in Frankreich hat die jüngste Krise die Idee eines autonomen Marktes und eines Traums von Unabhängigkeit von Importen angeheizt, aber die französische Regierung lehnt diese Anträge ab und hält sie für unrealistisch: In Bezug auf die Hilfe hat die Regierung im Agrarsektor Maßnahmen ergriffen: 500 Milliarden Euro für die Unterstützung von Produzenten und Händlern[46].

Das große Gleichnis von Karuturi Global

Ramakrishna Karuturi, COO von Karuturi

Ein Markt von solch beeindruckendem Wert kann nicht lange frei von großen Handelsschlachten bleiben – auch wenn das niederländische Handelssystem die meisten Händler davon abhält, Oligopole zu bilden: Die Tausenden von Mitgliedern von Royal Flora Holland sind ein außergewöhnliches Gleichgewichtssystem des Marktes – bis das indische multinationale Unternehmen Karuturi geboren ist und in sehr kurzer Zeit wächst, was in wenigen Jahren, wo immer Karuturi hingeht, sie kleine Betreiber verdrängt und eine Konzentration schafft, die auf dem globalen Rosenmarkt noch nie zuvor gesehen wurde.

Das Unternehmen beginnt klein und wurde von der leidenschaftlichen Bangalore-Händlerin Anitha Karuturi gegründet[47]. Das zwischen 1994 und 1995 errichtete Unternehmen wurde unter dem Namen Karuturi Floritech registriert: Neben Schnittblumen befasste es sich mit Lebensmittelverarbeitung (Essiggurken) und Informationstechnologie, indem es seine erste Produktionsstätte in der Nähe von Bangalore errichtet[48].

1999 schuf das Unternehmen ein Internet-Auktionsportal namens Rose Bazaar.com, um die Vorteile der Intermediation durch die Nutzung des Internets zu verringern[49]. Das Unternehmen baut auch seine zweite Rosenproduktionsanlage in der Nähe von Bangalore und erhöht die Gesamtgröße der Rosenfarmen auf 10 Hektar[50]. Im Jahr 2000 änderte das Unternehmen, im Einklang mit der Änderung des Fokus, seinen Namen von Karuturi Floritech Ltd. in Karuturi.com Limited. Im folgenden Jahr investiert die Gruppe in ein privates Satellite Gateway und ein IDC (eine Hardware für die Satellitenverbindung von alle Karuturi-Betreiber[51]) im Rahmen der Rose Bazaar-Initiative[52].

Das Unternehmen ist von der indischen Telekommunikationsabteilung als Internetdienstanbieter lizenziert und betreibt ein privates Internet-Gateway, das seinen Namen in Karuturi Networks Limited ändert[53]. Im Jahr 2003 entwickelte sich das Unternehmen zum kostengünstigsten Rosenzüchter und größten Rosenproduzenten des Landes. Im folgenden Jahr gründet Karuturi eine hundertprozentige Tochtergesellschaft in Äthiopien, Ethiopian Meadows Plc[54].

2005 beginnt die synergistische Produktion an der Front der verarbeiteten Lebensmittel[55]. Ein Jahr später erhält es in einer positiven Eskalation die größte Rosenbestellung in seiner Geschichte von der letzten britischen Einzelhandelskette[56]. Am 19. Oktober 2007 erledigt Karuturi Networks alle Formalitäten für den Erwerb der Infrastruktur und die Managementkontrolle von Sher Agencies, Kenia[57] – einem riesigen Unternehmen mit über 3000 Mitarbeitern[58], das auch Sponsor eines der stärksten Teams wird Fußballverein der Nation, der zusammen mit Karuturis Bankrott zusammenbrechen wird[59].

2009 erhält Karuturi Global Ltd. von CCA-Global[60] die Auszeichnung für herausragende Leistungen in der Agroindustrie[61]. Die zweitgrößte Blumenfarm rund um die Stadt Woliso im Bundesstaat Oromia wird offiziell eingeweiht und gehört der indischen Handelsfirma Surya Blossoms (Äthiopien)[62]. Das indische Unternehmen startet außerdem ein millionenschweres landwirtschaftliches Investitionsprojekt in Gambella[63]. Im Jahr 2010 erwarb Karuturi Global Ltd 58% des Kapitals von Florista India Pvt Limited[64]. All dies dank Krediten in Höhe von Hunderten von Millionen Dollar, die von den Banken gewährt wurden, weil Karuturi in jedem Land, in dem Karuturi seine Tentakel ausdehnte, Bürgschaften von Regierungen erhielt, die allzu dankbar dafür waren, dass das indische multinationale Unternehmen Tausende von Arbeitsplätzen und Millionen von Steuern versprochen hatte[65].

Doch früher oder später müssen Schulden bezahlt werden, und neue Kredite können nicht mehr aufgenommen werden, um die alten zu bezahlen… Anfang 2013 gerät Karuturi Global unter die Lupe der kenianischen Regierung, weil sie beschuldigt wird, illegale Marktpraktiken und Steuerhinterziehung betrieben zu haben[66]. Der Anklageschrift zufolge hat das Unternehmen angeblich die Verkaufspreise stark gesenkt, um die Zahlung von 11 Millionen Dollar Einkommenssteuer zu vermeiden[67]. Diese Tatsache wird Karuturi Global Ltd vor Gericht bringen, um anschließend wegen Steuerhinterziehung verurteilt zu werden[68]. Am 4. April 2013 legte Karuturi Berufung gegen das Urteil ein, machte das Verfahren öffentlich und erschreckte Kunden und Gläubiger[69]. Diesmal gewann das indische Unternehmen den Prozess. Nach einer Reihe von Berufungen und Nebenprozessen wurden jedoch im Juli 2020 alle Führer der Gruppe, einschließlich der Gründerin Anitha Karuturi, vom High Court of Kenya verurteilt[70].

In der Zwischenzeit zeigt die Karuturi-Gruppe, die bereits zahlreiche Probleme durch Streiks, Personalaufstände infolge schlechter Arbeitsbedingungen und Verzögerungen bei der Lohnzahlung hat, wird mit einer bedeutenden Liquiditätskrise und enorme operative Schwierigkeiten konfrontiert: Geschäftspartner beginnen Lieferungen zu unterbrechen; Es fehlen primäre Dienstleistungen wie Wasser- und Stromversorgung[71]. Die Situation wird unhaltbar, das Personal verhungert, es werden Epidemien befürchtet, da es unmöglich ist, akzeptable hygienische Bedingungen aufrechtzuerhalten[72]. In Indien kämpfen Familienmitglieder vor Gericht gegeneinander[73] – ein Zeichen dafür, dass der Riese nicht mehr gerettet werden kann.

Der Fall des Riesen

Streiks in Naivasha (Kenia)

Im Februar 2014 wurde Karuturi Kenia von der CFC Stanbic Bank[74] (Teil der Standard Bank) übernommen, das Verfahren wurde jedoch auf Anordnung des High Court of Kenya als unzulässig angesehen und daher zunächst ausgesetzt[75]. Nach einigen Tagen wurde die Operation jedoch vollendet und die CFC Stanbic Bank konnte ein Insolvenzverwalter ernennen[76]. Am 30. September 2014 wird die niederländische Blumenhandelstochter Karuturi BV für Bankrott erklärt[77], während eine niederländische Industriequelle berichtet, dass Karuturi ihre Blumenfarm Ethiopian Meadows Plc an ein in Dubai ansässiges Unternehmen verkauft[78], das später als das Flower Express FZE bekannt wird – ein weiteres Unternehmen der Karuturi-Gruppe[79].

Zu diesem Zeitpunkt scheint das Hauptunternehmen völlig an Stabilität verloren zu haben. Überwältigt von Schulden und dezimiertem Handel scheint es ein Ende zu haben[80]. Im April 2017 gab Ethiopian Meadows Plc auf Anordnung des Obersten Gerichtshofs der Sonderzone von Oromia 108 Hektar Land an 131 Landwirte zurück: Das Unternehmen zahlte die Miete nicht rechtzeitig, gemäß seiner vertraglichen Vereinbarung[81].

Im März 2018 kündigte die in Singapur geborene Phoenix Group, die weltweit schnell wuchs und nach Dubai zog, bis dahin auf die Produktion und den Handel von Reis spezialisiert, eine Investition in Afrika für 205 Millionen Dollar an[82], einen Teil davon in Karuturi Global, und versprach, alle Schulden in Kenia zu begleichen[83]. Es gibt Gerüchte, dass die versprochene Investition von Phoenix nichts anderes als ein getarntes Manöver der Karuturi-Familie ist – Tatsache ist, dass die Phoenix Group im Mai dieses Jahres Insolvenz angekündigt hat und 400 Millionen Dollar Schulden mit Banken hinterlassen hat, sowie einem noch nicht berechneten Betrag an Schulden bei Kunden, Lieferanten und mit Afrika verbundenen Unternehmen… so viel über mögliche Investitionen in Kenia[84]. Im August des folgenden Jahres leitet das Corporate Insolvency Resolution Process (CIRP) ein Insolvenzverfahren gegen Karuturi Global ein[85].

Die Tragödie der Anuak

Ernten zerstört, Felder aufgegeben: Was von Karuturi in Äthiopien übrigbleibt

Die äthiopische Karuturi-Gruppe implodiert 2017[86]. Die ersten Berichte der NGO Human Rights Watch waren jedoch bereits 2012 eingetroffen und wiesen auf sehr schwerwiegende Menschenrechtsverletzungen und unangemessene Praktiken gegen die Ureinwohner durch Karuturi in der Region Gambella hin[87]. HRW behauptet, dass Karuturi Global aufgrund der Inbesitznahme von über 100.000 Hektar, die für den Anbau bestimmt sind, ganze Dörfer (für insgesamt Hunderttausende Menschen) mit Einschüchterung, Drohungen, Vergewaltigungen, Verhaftungen, Prügeleien und Mörder gewaltsam deportiert worden wären – und zwar durch in Zusammenarbeit mit den örtlichen Behörden[88]. Die gesamte ethnische Gruppe der Anuak wird deportiert, dezimiert und zum Verhungern gezwungen[89].

Human Rights Watch verurteilt die Zwangsräumung ganzer vorbestehender Ernten von Mais, Sorghum (Hirse Jowar) und Erdnüssen aus dem Land der Anuak-Stämme in den Ebenen der Region Gambella, was die Bewohner zur Umsiedlung zwang[90]. Karuturi Global bestreitet seinerseits die Anschuldigungen und argumentiert, dass ihr Unternehmen „nur auf von der Regierung zur Verfügung gestelltem Land arbeitet und von jeglichen Eigentumsansprüchen der Gemeinden / Landwirte befreit ist. Karuturi respektiert die Gesetze des Landes und die Sorgen der Einheimischen und hat sich als solche freiwillig aus dem Baro-Fluss (im Südwesten Äthiopiens an der Grenze zum Sudan) zurückgezogen, als die lokale Gemeinde in diesen Gebieten Mais und Sorghum anbaute[91].

Beide Versionen sind wahr: Karuturi nutzte die Möglichkeiten des sogenannten Villagisierungsprozesses. Es ist eine Definition, die die (obligatorische) Umsiedlung von Menschen in bestimmten Dörfern durch die Regierung oder die Militärbehörden beschreibt[92]. In Äthiopien wird diese Politik, nach der Absetzung von Haile Selassié nach einem Militärputsch am 12. September 1974 und dem anschließenden Machtantritt einer Gruppe von jenen Armeeoffizieren angewendet, die als Militärregierung von Äthiopien (PMAC) oder Derg bekannt ist: Unmittelbar nach seiner Amtseinführung setzt sich Derg für den sogenannten „äthiopischen Sozialismus“ ein[93]. 1975 begann ein großer Prozess der Verstaatlichung und Umverteilung: Unternehmen, Banken, Finanzinstitute, Versicherungsunternehmen, ländliche Gebiete, alles wurde verstaatlicht und dann neu geregelt. Die Felder werden den Bürgern (als Besitzer) mit Grundstücken von bis zu 10 Hektar pro Begünstigten gewährt[94].

1980 wurde aber Äthiopien von einer schweren Hungersnot heimgesucht, die als eines der schlimmsten Weltereignisse des 20. Jahrhunderts gilt: Die UNO schätzt, dass die Nahrungsmittelknappheit in Äthiopien von 1983 bis 1985 etwa eine Million Todesfälle und mehrere Millionen Vertriebene verursachte – nach dieser Krise blieb das Land in völliger Armut[95]. 1985 begann die äthiopische Regierung einen Umsiedlungsprozess, indem sie etwa 1,5 Millionen Menschen aus den von der Hungersnot am stärksten betroffenen nördlichen Gebieten in die Gebiete im Süden und Südwesten überführte – dünn besiedelte Gebiete mit reichlich fruchtbarem Land; Die Neuansiedlung erfolgte jedoch ohne wirkliche Planung, unter Anwendung von Gewalt und Zwang, was Tausende von Todesfällen aufgrund von Unterernährung, mangelnder Hygiene und schlechter Gesundheitsversorgung verursachte[96].

Im Laufe der Jahre hat das Derg-Regime die Umsiedlungspraxis in ein strukturiertes Villagisierungsprogramm umgewandelt, das darauf abzielt, die im ganzen Land verstreuten landwirtschaftlichen Gemeinschaften in organisierten Einheiten von 200 bis 300 Familien zusammenzufassen, um eine rationelle Nutzung der Bodenerhaltung und der Nutzung der Wasserressourcen, sowie eine effiziente Organisation der Gesundheits- und Bildungsressourcen des Landes zu fördern[97]. Als das Regime unter der Last der Hungersnot, des Krieges mit Eritrea und Tigray (Nordsomalia)[98], aber vor allem der Handelsschulden mit dem Ausland zusammenbricht[99], entscheidet der neue Chef der Dergs, Haile Mariam Mengistu, für kurze Zeit die Neuansiedlungsoperationen zu stoppen[100], aber dann in die grausamste Phase der Villagisierung überzugehen und sogar eine Bauernmiliz zu schaffen[101], um diejenigen auszuspionieren und zu verfolgen, die sich als resistent gegen Deportationen erweisen[102].

Das Massaker ist schrecklich, und niemand weiß, wie viele Menschen durch das Programm ihr Leben verloren haben[103]: Dies hat nicht mehr nur den Zweck, das Leben lokaler ethnischer Gruppen neu zu organisieren, sondern sie zunächst zu zwingen, Platz für ausländische multinationale Unternehmen zu schaffen, die versprechen, durch ihre Ansiedlung neue Industrieunternehmen entstehen zu lassen, um das Regime zu refinanzieren – wie zum Beispiel Karuturi Global[104].

Diese Gebiete sind für die Regierung wertvoll, und als das indische multinationale Unternehmen zeigt, dass es über seine Produktions- und Handelskapazitäten gelogen hat, reagiert Addis Abeba prompt: Die Regierung stellt fest, dass Karuturi Global die Produktionskapazität in großem Maßstab reduziert hat Unternehmen die Reduzierung des gewährten Landes von ursprünglich 300.000 Hektar auf 100.000 Hektar und dann im Jahr 2015 nur noch 1500 Hektar[105]. Im September 2017 kündigte Karuturi seinen vollständigen Rückzug aus Äthiopien an, bat jedoch die Regierung um Entschädigung, da er „einseitig und illegal beschlossen hätte, unsere Investitions- und Handelsgenehmigung zu widerrufen[106].

Karuturi erhält im Streit die Unterstützung der indischen Regierung, um Verhandlungen mit Addis Abeba aufzunehmen. Im April 2018 gab Karuturi bekannt, dass er seine Klage gegen die Regierung zurückgezogen und einen neuen Mietvertrag über 25.000 Hektar unterzeichnet hätte, wie den Behörden von Gambella mit einem Anhang zum Rundschreiben an die Aktionäre vom April 2019 mitgeteilt wurde, obwohl dieser spricht nur 15.000 Hektar[107].

Was vom Zyklop übrig bleibt

Verlassene kenianische Gewächshäuser bei Karuturi Limited in Naivasha (2018)

Nach dem Verkauf der afrikanischen Vermögenswerte an CFC Stanbic hat die Gründerfamilie das Kriegsbeil begraben und versucht zu retten, was gerettet werden kann. Das Unternehmen ist immer noch in einige Rechtsstreitigkeiten verwickelt, für die es verschiedene Abwicklungspläne zur Prüfung durch die Justizbehörden vorgelegt hat[108]. In Kenia existiert die Karuturi-Farmgruppe nicht mehr. An ihrer Stelle nur Weiten von Eisenstrukturen, einst blühende Gewächshäuser, jetzt dunkel, rostig und verlassen[109]. Die Gruppe widersetzt sich durch die Tatsache[110], dass die Behörden der VAE sich weigern, mit der indischen Justiz zusammenzuarbeiten[111]. Die Internetseite (https://karuturi.com) existiert bereits nicht mehr, auch wenn die Domain noch aktiv ist – wie aus der Tatsache hervorgeht, dass noch ein lesbares Dokument vorhanden ist[112].

Auf jeden Fall arbeitet Karuturi Global so lange weiter, wie es besteht: Derzeit ist es ein Unternehmen mit einer hohen Verschuldung auf den Schultern, das jedoch eine florierende Geschäftstätigkeit ausübt. Es ist immer noch ein Unternehmen mit einem Wert von 284,5 Millionen Rupien[113]. Nach dem neuesten Jahresabschluss hat Karuturi Global Verbindlichkeiten in Höhe von 1,93 Mrd. Rupien, die innerhalb von 12 Monaten fällig werden, und Verbindlichkeiten in Höhe von 395,8 Mio. Rupien, die nach 12 Monaten noch getilgt werden sollten. Auf der anderen Seite verfügt die Gruppe über eine Liquidität von 14,9 Mio. Rupien und einen Wert von 1,29 Mrd. Rupien an Krediten, die innerhalb eines Jahres fällig werden[114]. Die Verbindlichkeiten übersteigen also die Summe der Barmittel und (kurzfristigen) Kredite um 1,03 Mrd. Rupien – so dass insgesamt auch ein Szenario angenommen werden kann, in dem die Schulden getilgt werden könnten[115]. In diesem Sinne spielen zeitliche Variablen eine entscheidende Rolle, und die enorme Verschuldung zeichnet auf jeden Fall ein Bild schwerer Unsicherheit[116].

In der Zwischenzeit leckt Afrika seine Wunden und versucht neu zu starten. In Kenia arbeiteten bis 2015 150.000 Menschen auf den Feldern der Gartenbauproduktion, über eine halbe Million einschließlich des damit verbundenen Marktes[117]. Im Jahr 2020 gingen die Verkäufe aufgrund der Pandemie und des Karuturi-Zusammenbruchs um 80% zurück, da Europa, das der Hauptabnehmer war, nicht mehr kauft[118]. Jetzt ist die französische Gruppe Carrefour eingetroffen, die den Kreislauf langsam reaktiviert und sich auf gemischte (privat und öffentliche) Subventionen konzentriert, um einzelne Landwirte neu zu starten[119]. Der Staat hat eine Sonderagentur gegründet, den Kenya Flower Council, der die Kontakte in den Niederlanden wiederaufnahm und Ende Juli 2020 stolz bekannt geben konnte, dass die Bestellungen für 2021 die Prognosen für die Vermarktung kenianischer Rosen enthielten. etwa 75% vor Covid-19 und der Karuturi-Implosion[120].

In Äthiopien hat der Staat seine Agentur EHPEA (Ethiopian Horticolture Producers Exports Association) mit einem großzügigen Budget ausgestattet, mit dem zunächst 72 von der Karuturi-Katastrophe überwältigte Farmen übernommen wurden[121] und für 2021 organisiert werden Aufträge, die vor drei Jahren 20% des Marktanteils erreichten[122], auch dank eines staatlichen Unterstützungsprojekts, das Hilfe von bis zu 60 Millionen Dollar bereitstellt[123]. Was Palästina betrifft, so gibt es leider nur das FAO-Programm 2018-2022[124], das großzügig ist, aber möglicherweise nicht ausreicht – aber der lokalen Regierung fehlt die Kraft, ein strukturelles Engagement zu unterstützen. Der Fußabdruck der Zyklopen wird Wunden hinterlassen, deren Heilung Jahre, vielleicht mindestens ein Jahrzehnt, dauern wird.


[1] https://www.fairtrade.it/produttori/fiori-e-piante/

[2] https://www.fairtrade.org.uk/farmers-and-workers/flowers/

[3] https://www.aljazeera.com/indepth/features/drugs-flowers-colombia-valentine-day-rose-boom-200213222918966.html

[4] https://www.colombia.co/en/trade-with-colombia/exports/colombian-flowers-best-world/

[5] https://assets.publishing.service.gov.uk/media/57a08d49ed915d622c0018d5/R8077a.pdf

[6] https://www.fairtrade.it/produttori/fiori-e-piante/

[7] http://www.phytojournal.com/archives/2019/vol8issue2S/PartH/Sp-8-2-67-178.pdf

[8] http://www.phytojournal.com/archives/2019/vol8issue2S/PartH/Sp-8-2-67-178.pdf

[9] https://www.greenlife.co.ke/rose-farming/ ; https://edition.cnn.com/2015/03/16/africa/kenya-flower-industry/index.html

[10] http://www.farmlinkkenya.com/roses-farming/

[11] https://www.bloombergquint.com/politics/kenya-sees-2020-flower-exports-falling-by-half-on-coronavirus

[12] https://www.pri.org/stories/2020-05-08/coronavirus-pandemic-wilts-global-flower-industry

[13] https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-africa-women/no-bed-of-roses-east-africas-female-flower-workers-lose-jobs-as-coronavirus-hits-exports-idUSKCN21T0AW

[14] https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-03-19/kenya-sees-2020-flower-exports-falling-by-half-on-coronavirus ; https://www.fairtrade.org.uk/media-centre/blog/kenyan-worker-tells-her-story-of-a-flower-industry-devastated-by-covid-19/

[15] https://pure.uva.nl/ws/files/1685275/134095_thesis.pdf

[16] http://www.mezan.org/en/uploads/files/2565.pdf

[17] https://www.grain.org/media/W1siZiIsIjIwMTIvMTAvMTYvMTBfMzJfNDdfMjQyX1dob19zX2JlaGluZF90aGVfbGFuZF9ncmFicy5wZGYiXV0

[18] https://www.arabnews.com/node/1666046/middle-east

[19] https://www.floraldaily.com/article/9112072/a-challenging-year-for-the-kenyan-rose-industry/

[20] https://inspireafrika.com/en/the-growing-flower-industry-in-kenya/

[21] https://www.euractiv.com/section/africa/news/europes-love-of-roses-sends-ripples-through-kenyan-lake/

[22] https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-03-19/kenya-sees-2020-flower-exports-falling-by-half-on-coronavirus

[23] https://elinkeu.clickdimensions.com/m/1/19440787/p1-b20171-d2c3d5a4b3df4e2abd0dc66e46ebb4c0/1/2/b7f7e16c-c29e-4999-9299-f5a5437560c5

[24] Alexander de Waal, “Evil days: Thirty years of war and famine in Ethiopia”, Human Right Watch, New York 1991, pages 230-234

[25] Ayelech Tiruwha Melese, Bert Helmsing, “Endogenisation or enclave formation? The development of the Ethiopian cut flower industry”, Cambridge University Press, Cambridge 2010, pages 44-45 – see https://pdfs.semanticscholar.org/8854/21883a0b257d7bb2e38667b47307d4c20b9e.pdf 

[26] Ayelech Tiruwha Melese, Bert Helmsing, “Endogenisation or enclave formation? The development of the Ethiopian cut flower industry”, Cambridge University Press, Cambridge 2010, pages 44-45 – see https://pdfs.semanticscholar.org/8854/21883a0b257d7bb2e38667b47307d4c20b9e.pdf 

[27] https://www.intracen.org/itc/blogs/market-insder/Ethiopia-cut-flower-industrys-success-story/

[28] https://www.corriere.it/esteri/20_aprile_03/coronavirus-olanda-gara-salvare-fiori-che-nessuno-compra-0e74692e-758e-11ea-856e-f9aa62c97d7a.shtml

[29] https://addisfortune.news/flower-industry-sees-light-of-day-as-europe-opens-up/

[30] https://www.flowercompanies.com/blog/netherlands-leader-on-the-flower-export-market#:~:text=Around%202%20billion%20of%20these,with%20the%20largest%20export%20amounts.

[31] https://www.statista.com/topics/3732/flower-industry-in-the-netherlands/

[32] https://www.statista.com/topics/3732/flower-industry-in-the-netherlands/#:~:text=The%20Netherlands%20are%20an%20important,in%20the%20area%20of%20Aalsmeer.

[33] https://www.mordorintelligence.com/industry-reports/netherlands-floriculture-market

[34] https://www.royalfloraholland.com/nl

[35] https://web.archive.org/web/20080102024143/http://www.aalsmeer.nl/00004.asp

[36] https://www.flowercompanies.com/category/export-NL

[37] https://primefeed.in/news/650527/netherlands-floriculture-market-report-2020-overview-with-product-scope-opportunities-risk-market-driving-force-industry-research-co/

[38] https://primefeed.in/news/650527/netherlands-floriculture-market-report-2020-overview-with-product-scope-opportunities-risk-market-driving-force-industry-research-co/

[39] https://www.royalfloraholland.com/nl/nieuws-2020/week-37/internationaal-digitaal-congres-over-herstel-van-de-crisis

[40] https://www.mordorintelligence.com/industry-reports/netherlands-floriculture-market ; Ayelech Tiruwha Melese, Bert Helmsing, “Endogenisation or enclave formation? The development of the Ethiopian cut flower industry”, Cambridge University Press, Cambridge 2010, pages 42-43 – see https://pdfs.semanticscholar.org/8854/21883a0b257d7bb2e38667b47307d4c20b9e.pdf 

[41] https://www.floraldaily.com/article/9199470/ornamental-industry-trying-to-survive-covid-19-frenzy/

[42] https://www.royalfloraholland.com/en/news-2020/week-11/corona-ministry-of-agriculture-gives-an-update-per-exporting-country

[43] https://www.royalfloraholland.com/en/news-2020/week-11/corona-ministry-of-agriculture-gives-an-update-per-exporting-country

[44] https://www.royalfloraholland.com/en/news-2020/week-11/corona-ministry-of-agriculture-gives-an-update-per-exporting-country

[45] https://www.royalfloraholland.com/en/news-2020/week-11/corona-ministry-of-agriculture-gives-an-update-per-exporting-country

[46] https://www.royalfloraholland.com/en/news-2020/week-11/corona-ministry-of-agriculture-gives-an-update-per-exporting-country

[47] https://economictimes.indiatimes.com/karuturi-global-ltd/infocompanyhistory/companyid-3604.cms

[48] https://www.business-standard.com/company/karuturi-global-6733/information/company-history#:~:text=Karuturi%20Global%20Limited%20(KGL)%20was,%25%20EOU%20unit%20for%20floriculture).

[49] https://www.business-standard.com/company/karuturi-global-6733/information/company-history#:~:text=Karuturi%20Global%20Limited%20(KGL)%20was,%25%20EOU%20unit%20for%20floriculture).

[50] https://economictimes.indiatimes.com/news/company/corporate-trends/ramakrishna-karuturi-worlds-largest-producer-of-rose-buds/articleshow/3400533.cms

[51] https://www.digisat.org/idc-superflex-pro-iptv-satellite-gateway-receiver-system

[52] https://www.indiainfoline.com/company/karuturi-global-ltd/summary/6733

[53] https://economictimes.indiatimes.com/karuturi-global-ltd/infocompanyhistory/companyid-3604.cms ; https://www.business-standard.com/company/karuturi-global-6733/information/company-history

[54] https://www.theweekendleader.com/Success/513/a-rosy-picture.html

[55] https://www.business-standard.com/company/karuturi-global-6733/information/company-history

[56] https://stock-financials.valuestocks.in/en/karuturi-global-company-history

[57] https://www.kenyaplex.com/business-directory/26433-sher-agencies-ltd-naivasha.aspx

[58] https://www.farmlandgrab.org/post/view/28196-the-ripple-effect-caused-by-closure-of-sher-karuturi-flower-farm

[59] https://www.worldfootball.net/teams/sher-agencies-fc/

[60] https://www.cca-global.com/content/awards/

[61] https://economictimes.indiatimes.com/karuturi-fructifies-further-to-conquer-overseas/articleshow/5280698.cms

[62] https://it.qwe.wiki/wiki/Waliso

[63] Elias N. Stebek “Between ‘Land Grabs’ and agricultural investment: land rend contracts with foreign investors and Ethiopia’s normative setting in focus”, Mizan Law Review, vol. 5, #2, Addis Ababa 2011, page 4 – see 72958-Article Text-160286-1-10-20120109-1-1 ; https://www.triposo.com/loc/Waliso/history/backgroundv

[64] https://www.goodreturns.in/company/karuturi-global/history.html

[65] https://simplywall.st/news/karuturi-global-nsekgl-seems-to-be-using-an-awful-lot-of-debt/

[66] https://www.intracen.org/itc/blog/market-insider/Tax-authorities-investigate-flower-farms-in-Kenya/

[67] https://viacampesina.org/en/karuturi-guilty-of-tax-evasion-global-flower-industry-giant-found-breaking-the-law-in-kenya/ ; https://www.grain.org/es/article/entries/4698-karuturi-guilty-of-tax-evasion ; https://www.pambazuka.org/governance/karuturi-guilty-tax-evasion ; https://www.hortipoint.nl/floribusiness/largest-rose-grower-karuturi-finally-brought-down/ ;

[68] https://viacampesina.org/en/karuturi-guilty-of-tax-evasion-global-flower-industry-giant-found-breaking-the-law-in-kenya/ ; https://www.grain.org/article/entries/4698-karuturi-guilty-of-tax-evasion

[69] https://viacampesina.org/en/karuturi-guilty-of-tax-evasion-global-flower-industry-giant-found-breaking-the-law-in-kenya/ ; https://www.business-standard.com/article/companies/karuturi-global-wins-reprieve-in-kenyan-tax-claim-113121200541_1.html

[70] http://kenyalaw.org/kl/index.php?id=10671

[71] https://www.standardmedia.co.ke/thecounties/article/2000104203/pain-misery-as-karuturi-flower-workers-unpaid-for-months?pageNo=1

[72] https://www.farmlandgrab.org/post/view/23020-Karuturi-has-no-business-being-in-the-flower-industry

[73] https://www.legitquest.com/case/Anitha-karuturi-bangalore-v-acit-bangalore/12F7CF ; b’Smt_T_Vasundhara_vs_The_Registrar_on_9_February,_2017′ ; https://www.itatorders.in/assessee/smt-Anitha-karuturi-individual-abgpr1575e

[74] https://www.grain.org/article/entries/5054-karuturi-still-going-down

[75] https://www.standardmedia.co.ke/business/article/2000108060/taxpayers-could-

[76] https://www.standardmedia.co.ke/business/article/2000104613/receivers-now-allowed-to-run-karuturi-flower-firm

[77] https://www.intracen.org/blog/Karuturi-Global-is-going-down/

[78] https://www.grain.org/article/entries/5054-karuturi-still-going-down

[79] https://www.ide.go.jp/English/Data/Africa_file/Company/ethiopia03.html

[80] https://www.intracen.org/blog/Karuturi-Global-is-going-down/

[81] https://allafrica.com/stories/201704260312.html

[82] https://www.khaleejtimes.com/uaes-phoenix-group-raises-dh752m

[83]https://www.karuturi.com/uploads/1/1/8/7/118720540/phoenix_group_announces_investment_into_karuturi_global.pdf

[84] https://www.reuters.com/article/us-phoenix-bankruptcy/commodities-trader-phoenix-goes-into-liquidation-due-to-coronavirus-documents-idUSKBN22K1N8 ; https://www.arabianbusiness.com/commodities/446421-phoenix-commodities-in-liquidation-with-over-400m-in-trading-losses-reports

[85] https://www.thehindu.com/business/insolvency-proceedings-initiated-against-karuturi-global/article29095106.ece

[86] https://allafrica.com/stories/201704260312.html

[87] Human Rights Watch (Felix Horn, Laetitia Bader, Rona Peligal), “Waiting here for death: Displacement and Villagization in Ethiopia’s Gambella region”, Human Rights Watch, New York 2012, see – https://www.hrw.org/sites/default/files/reports/ethiopia0112webwcover_0.pdf

[88] Human Rights Watch (Felix Horn, Laetitia Bader, Rona Peligal), “Waiting here for death: Displacement and Villagization in Ethiopia’s Gambella region”, Human Rights Watch, New York 2012, pages 25-38

[89] Human Rights Watch (Felix Horn, Laetitia Bader, Rona Peligal), “Waiting here for death: Displacement and Villagization in Ethiopia’s Gambella region”, Human Rights Watch, New York 2012, see – https://www.hrw.org/sites/default/files/reports/ethiopia0112webwcover_0.pdf

[90] Human Rights Watch (Felix Horn, Laetitia Bader, Rona Peligal), “Waiting here for death: Displacement and Villagization in Ethiopia’s Gambella region”, Human Rights Watch, New York 2012, pages 12-14 and 19-24

[91] https://www.livemint.com/Companies/3cHjrTBXnZEEMPVFx0yqfO/Human-Rights-Watch-flags-Indian-agricompany-Karuturi8217.html

[92] Michel Fiszbin, “Autopsie d’une famine”, in “Corne de l’Afrique” vol. 21, éditions Autrement, Paris 1987, pages 94-99

[93] http://memory.loc.gov/frd/etsave/et_01_07.html

[94] http://memory.loc.gov/frd/etsave/et_03_02.html

[95] https://www.worldvision.org/disaster-relief-news-stories/1980s-ethiopia-famine-facts

[96] http://countrystudies.us/ethiopia/45.htm

[97] https://en.wikipedia.org/wiki/Resettlement_and_villagization_in_Ethiopia

[98] John M. Cohen, Nils-Ivar Isaksson, “Villagisation in Ethiopia’s Arsi Region”, in “The Journal of Modern African Studies”, vol.225, Cambridge University Press, Cambridge 1987, pages 435-464

[99] Getachew Woldemeskel, “The consequences of resettlement in Ethiopia”, in “African Affairs”, vol. 88, Oxford University Press, Oxford 1989, pages 359-374

[100] https://ricerca.repubblica.it/repubblica/archivio/repubblica/1987/02/11/miseria-socialismo-il-regno-di-menghistu.html

[101] https://www.hrw.org/news/1999/11/24/ethiopian-dictator-mengistu-haile-mariam

[102] https://www.hrw.org/legacy/reports/1997/ethiopia/Ethio97d-02.htm#P147_21636

[103] https://www.hrw.org/news/2020/05/28/heal-ethiopia-needs-confront-its-violent-past

[104] Getachew Woldemeskel, “The consequences of resettlement in Ethiopia”, in “African Affairs”, vol. 88, Oxford University Press, Oxford 1989, pages 359-374

[105] https://www.farmlandgrab.org/post/view/28998-karuturi-global-s-new-land-deal-in-ethiopia-must-be-scrapped

[106] https://www.nazret.com/2017/09/21/karuturi-demands-compensation-from-ethiopia-for-failed-land-deal/

[107] https://www.farmlandgrab.org/post/view/29010-le-nouvel-accord-foncier-de-karuturi-global-en-ethiopie-doit-etre-abandonne

[108] https://www.moneycontrol.com/company-notices/karuturi-global/notices/KG03

[109] https://www.theelephant.info/features/2020/03/21/unfair-trade-how-dutch-rose-growers-avoid-paying-taxes-in-kenya/

[110] https://www.valueresearchonline.com/downloads/stock-announcement/87FFD702-9993-4917-AFC8-161EC25C27CF/

[111] https://www1.nseindia.com/corporate/KGL_21042020234515_IntimationaboutrevisedFormG.pdf

[112]https://www.karuturi.com/uploads/1/1/8/7/118720540/phoenix_group_announces_investment_into_karuturi_global.pdf

[113] https://simplywall.st/news/karuturi-global-nsekgl-seems-to-be-using-an-awful-lot-of-debt/

[114] https://simplywall.st/news/karuturi-global-nsekgl-seems-to-be-using-an-awful-lot-of-debt/

[115] https://simplywall.st/news/karuturi-global-nsekgl-seems-to-be-using-an-awful-lot-of-debt/

[116] https://simplywall.st/news/karuturi-global-nsekgl-seems-to-be-using-an-awful-lot-of-debt/

[117] https://www.accaglobal.com/ca/en/member/member/accounting-business/2020/07-08/in-focus/cut-flower.html

[118] https://www.floraldaily.com/article/9226375/the-impact-of-covid-19-on-kenyan-flower-industry/

[119] https://www.accaglobal.com/ca/en/member/member/accounting-business/2020/07-08/in-focus/cut-flower.html

[120] https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-kenya-flowers/kenyas-flower-industry-rebounds-as-lockdowns-ease-idUSKCN24M128

[121] https://ehpea.org/

[122] https://www.voanews.com/africa/east-african-flower-industry-wilts-sales-europe-dry

[123] https://www.floraldaily.com/article/9218599/ethiopia-secures-400-million-from-horticulture-export/

[124] http://www.fao.org/3/i8933en/I8933EN.pdf

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