Vom Persischen Golf bis Bolivien: Wie der Müll den Planeten erstickt

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Willkommen am Uru-See in den Anden, Bolivien – einer der größten und schönsten in Südamerika, tiefblau, voller Fische und Lebensraum für Tausende von Flamingos – bis vor fünf Jahren. Nun, wie Sie sehen können, ist es eine Ausdehnung von verlassenen Plastikverpackungen, eine eschatologische Vision aus einem Science-Fiction-Film, aber leider wahr. Eine Situation, die sich nicht auf dieses schreckliche Beispiel beschränkt, sondern die von Tag zu Tag zum allgemeinen Zustand der Wasserbecken wird, die seit Tausenden von Jahren Tiere, Pflanzen und Menschen auf diesem Planeten am Leben erhalten haben.

Wasser stirbt. Und ohne Wasser stirbt natürlich auch das Leben auf dem Planeten Erde. Das Wasser verschwindet nicht, im Gegenteil, der Pegel der Meere steigt durch die fortschreitende Auflösung der Gletscherkappen der beiden Pole, aber dieses Wasser ist oft tot, unbrauchbar, fast ohne Sauerstoff, der in den chemischen Ketten, aus denen sich die Meere zusammensetzen, durch giftige Methanverbindungen oder andere Elemente ersetzt wird, die von den Ölverschmutzungen, von den Rückständen der chemischen Düngemittel, von den Pestiziden, von den tierischen Resten von Tausenden von Milliarden von Vögeln, Mäusen, Insekten stammen, die ihrerseits vergiftet sind und den natürlichen Humus ersetzen.

Eine Tragödie, derer wir uns nicht bewusst sind, denn zu Hause holen wir sauberes Wasser aus dem Hahn, und im Supermarkt gibt es Mineralwasser in Hülle und Fülle zu sehr niedrigen Preisen. In Ländern, in denen dies nicht der Fall ist, töten Dürre oder vergiftetes Wasser eine unsichtbare Bevölkerung, weit entfernt von der Wahrnehmung, die wir Westler davon haben, ohne dass die Verschlimmerung der Situation zu einem Angstfaktor für unsere Familien wird.

Die schmerzende bolivianische Pachamama

Flamingos am Uru-See sind gezwungen, auf der Suche nach Wasser und Fisch im Müll zu wühlen[1]

Es ist nicht so, dass alle Regierungen gleichermaßen blind für diese Tragödie sind. In Südamerika zum Beispiel mit dem „Gesetz der Mutter Erde“[2], Bolivien verabschiedete 2011 – während der Präsidentschaft von Evo Morales, dem ersten „indianischen“ Präsidenten des Kontinents[3] – ein weltweit einzigartiges Gesetz zur Anerkennung der Bürgerrechte der Natur[4]. Dem Gesetz liegt das Bewusstsein zugrunde, dass das Ökosystem, das uns aufnimmt, einen unschätzbaren Wert hat, der dem einer lebenden Person, einer physischen Person, entspricht. Bolivien, eine Nation mit uralter Kultur und Traditionen, wollte ein Bezugspunkt für den Globus sein, wenn es darum geht, Mutter Erde, die „Pachamama“, wie die Andenbewohner sie nennen, zu verteidigen[5]. Eine Maßnahme, die leider durch den Lauf der Dinge überholt und konterkariert wurde.

Im Jahr 2016 hat das Drama der Dürre aufgrund des Anstiegs der Durchschnittstemperatur des Planeten Bolivien in die Knie gezwungen, ebenso wie die meisten Entwicklungsländer – so sehr, dass zum Beispiel 90 % des Aralsees an der Grenze zwischen Usbekistan und Kasachstan, der die Größe Irlands hat, jetzt auf die Größe Palästinas reduziert ist[6], und es wird befürchtet[7], dass er innerhalb der nächsten Generation verschwinden wird – eine der Umweltkatastrophen mit den schwersten Auswirkungen in der Geschichte der Menschheit[8]. Das gleiche Schicksal droht dem Turkana-See in Kenia (der bis zur Unabhängigkeit Rudolph-See hieß), da Äthiopien, das seine Zuflüsse kontrolliert, Dämme gebaut hat, um die dortigen Felder zu bewässern[9] – Dämme, die den Wasserspiegel des Turkana gefährlich sinken lassen, was zur Wüstenbildung und Hungersnot in einer der grünsten Nationen Afrikas führt[10].

Während der Dürre wurden die bolivianischen Städte mit Tanklastwagen versorgt, was den Wasserstand der Seen Poopó und Uru Uru, die ohnehin durch die Bewässerung von multinationalen Plantagen und Bergbau bedroht sind, erheblich reduzierte[11]. Die beiden Seen – auf einer Höhe von 3.686 Metern im Departement Oruro gelegen – sind die Heimat der größten Anzahl von Flamingos in den Anden[12]. Der Poopó-See ist der zweitgrößte See in Bolivien, nach dem berühmten Titicacasee. Im Jahr 2002 erklärten die bolivianischen Behörden die beiden Seen zu Gebieten von globaler Bedeutung[13].

Es ist ein Schock auf planetarischer Ebene: Der Uru-See, traditionell ein beliebtes Touristenziel, hat sich während der Dürre in eine Müllhalde unter freiem Himmel verwandelt, in der das Wasser fast vollständig von einem Haufen Plastikflaschen, kaputtem Spielzeug, Tüten und verlassenen Reifen bedeckt ist[14]. Seine Fläche ist von 214 auf nur noch 30 Quadratkilometer geschrumpft, und die Wassermenge hat sich um 70 % reduziert[15]. Dies bedroht die Existenz indigener Gemeinschaften: der Aymara, Quechua und Uru Murato – eine der ältesten in Bolivien, deren Männer den Fischfang aufgeben mussten und Arbeit in den Salzminen suchen[16].

Margarita Aquino, eine Vertreterin der Frauenverteidigerinnen von Mutter Erde (Renamat), sagt: „Diese Wasserquellen sind lebenswichtig für unsere Gemeinden und für Mutter Erde[17]. Limber Sanchez, ein Wissenschaftler des Centro de Ecologìa y Pueblos Andinos (CEPA), begleitete die Presse zum See und erklärte, was Uru Uru getötet hatte: Plastik, saures Wasser aus den Minen von San José – Müll, der über den Tagarate-Kanal, der in Oruro beginnt, in den See gelangt, wo die Bevölkerung ihren Abfall ablädt – sowie Schwermetalle[18] (Cadmium, Zink und Arsen), die von allen im See zurückgelassen wurden[19].

Die Überreste des Poopò-Sees, auf dem eine Mine gebaut wurde, die den Grundwasserspiegel entwässert und vergiftet[20]

Die CEPA reagierte, indem sie das Einsammeln von im See zurückgelassenen Wasserflaschen organisierte, dann auf die Kontrolle der Sicherheits- und Umweltschutzmaßnahmen in der KoriKollo-Mine, die der Firma Inti Raymi gehört, wo Zyanid zur Goldgewinnung verwendet wird[21]. Darüber hinaus überwacht CEPA die Aktivitäten der Huanuni Mining Company, die seit Jahren säurehaltiges und festes Wasser produziert, das ohne Aufbereitung in den Huanuni-Fluss eingeleitet wird, der das Wasser zum Poopò-See hinunterzieht und die unterirdischen Aquifere und Quellen infiltriert, so dass es weder von Tieren noch von Menschen getrunken werden kann[22].

Aber die Ökologen haben nicht die Kraft, sich mit allen Fronten zu befassen: Die Newmont Mining Corporation (USA) und Glencore (Schweiz) investieren in neue Minen in der Region Oruro, an deren staatlichen Lizenzen die CEPA ernsthafte Zweifel äußert, obwohl sie weiß, dass der Bergbausektor die zweitgrößte Einnahmequelle Boliviens ist[23]. Andere multinationale Unternehmen sind Allianzen mit dem staatlichen Unternehmen COMIBOL (Corporación Minera de Bolivia) eingegangen und bereiten die Eröffnung weiterer Standorte in den Anden vor[24]. Die Regierung hat Farbe und Richtung gewechselt und ist mehr an der Verbesserung der wirtschaftlichen Situation interessiert als an den Umweltkosten, die der Bergbau verursachen kann.

Die toten Gewässer des Persischen Golfs

Vergifteter Fisch am kuwaitischen Strand[25]

Die Situation in vielen Meeresgebieten ist nicht anders. Ein Programm der Vereinten Nationen, genannt iRobot Seagliders[26] (das sind in erster Linie Roboter zur Sondierung der Meere für militärische Zwecke)[27], analysiert die Situation der Ozeane in verschiedenen Tiefen und in der Nähe verschiedener geografischer Gebiete. Die Ergebnisse sind erschreckend: Überall wird der Sauerstoff durch Algen (die von Abfällen und steigenden Wassertemperaturen leben) und Verschmutzung vernichtet, so dass ganze Landstriche der Ozeane, insbesondere des Pazifiks, in den ersten tausend Metern Tiefe unfruchtbar geworden sind[28].

Aber der Meeresabschnitt, in dem die Situation jetzt unwiederbringlich geworden ist, ist der Persische Golf, bis zum Kanal von Hormuz und dem Golf von Oman[29]. Die Ursache ist in diesem Fall nicht die Verklappung von Müll im Meer, sondern die ständige Wiederholung von sehr schweren Tankerunfällen, bei denen Rohöl ins Meer gelangt[30], und der Rest der bekannten Kette: Fische und Vögel sterben, Algen gedeihen, Sauerstoff wird in Verbindung mit Wasserstoff durch andere giftige chemische Elemente ersetzt[31].

Um nur die schwersten Unfälle zu nennen: die Kollision eines Öltankers mit einer Bohrinsel bei Nowruz 1983, bei der 260.000 Tonnen Öl ins Meer gelangten[32]; die von irakischen Truppen absichtlich herbeigeführte Katastrophe, die 1991 in Kuwait einmarschierte und 460.000 Tonnen Rohöl ins Meer schüttete[33]; die Kollision des Öltankers SEKI mit dem Öltanker Baynunah 1994 vor dem Strand der Vereinigten Arabischen Emirate, bei der 293.000 Tonnen Rohöl ins Meer gelangten[34].

Aber das Schlimmste ist das, was jeden Tag unkontrolliert passiert: Jedes Schiff, das den Persischen Golf passiert, füllt auf dem Rückweg, bevor es in den Hafen zurückkehrt, seine Laderäume mit Meerwasser, mit dem es die verseuchten Rückstände, die es an Bord hat, wäscht und verdünnt, und entlädt dann Tonnen über Tonnen ins Meer, jeden Tag, seit über 40 Jahren[35]. Ganz zu schweigen von den Schäden durch die Entsalzung von Meerwasser, der Haupttrinkwasserquelle der Vereinigten Arabischen Emirate und Kuwaits – eine Praxis, die Korallen zerstört und Fische vergiftet hat[36]. Leider weigern sich genau diese beiden Länder, internationale Verhandlungen aufzunehmen, um zu versuchen, diese sehr ernste Situation zu ändern.

Die Mülldeponie zwischen Scylla und Charybdis

Der Meeresboden in der Meerenge von Messina[37]

Der Unterwasserbereich der Straße von Messina ist derjenige, der die größte Dichte an Müll in der Welt hat: es ist „mehr als eine Million Objekte“ pro Quadratkilometer in einigen Bereichen des Bodens[38]. Dies wird in einem Dokument auf der Grundlage von Daten im Jahr 2018 im Auftrag der Gemeinsamen Forschungsstelle der Europäischen Kommission (GFS[39]) gesammelt und von der Universität von Messina bestritten, die behauptet, dass die Strecke des Meeres verschmutzt, wie viel behauptet wird, ist „nur“ eine Spanne von 7 km Meer – die eine, über die die Fähren passieren[40].

Nach Ansicht der Sizilianer ist dies die Folge der tragischen Überschwemmung von Giampillieri (2009), die 37 Opfer forderte[41] – eine These, die von der europäischen Studie als „lächerlich“ bezeichnet wird, die weiterhin mit ROVs (ferngesteuerten Unterwasserfahrzeugen) den Müll akribisch analysiert und ihn nicht nur fotografiert, sondern auch datiert[42]. Es ist eine Zusammenstellung von Daten und Auswertungen vieler Experten, darunter ISPRA, die Universität Açores (Portugal), das Alfred-Wegener-Institut (Deutschland), die Universität Utrecht (Niederlande), das Marine Research Institute (Norwegen), die Universität Barcelona, das Monterey Bay Aquarium Research Institute (Kalifornien), das Institute for Global Change in Japan (JAMSTEC), IFREMER (Frankreich) und die Universität Oxford[43].

Es ist eine Tatsache, dass seit mehr als einem Vierteljahrhundert im gesamten Meeresgebiet um die Meerenge (aber inzwischen in allen italienischen Meeren, insbesondere in der Adria) bei der Schleppnetzfischerei bis zu einer Tiefe von 1.000 Metern die Menge der gesammelten Biomasse geringer geworden ist als die Menge des Abfalls[44].

Natürlich wäre es in jeder dieser beschriebenen Situationen möglich, einzugreifen. In Bolivien haben Vereinigungen von Umweltschützern und Anwohnern begonnen, Wochenenden auf dem See zu verbringen, um Müll zu sammeln – eine wunderbare Sache, eine Sisyphusarbeit, denn der ankommende Müll übersteigt das, was auf diese laienhafte Weise gesammelt wird. Andernorts wird nichts getan, im Gegenteil: Wie wir bereits in anderen Artikeln beschrieben haben, da der Meeresboden ohnehin tot ist, kann man ihn genauso gut für Bergbau und militärische Anlagen ausbeuten. In der Zwischenzeit wächst die Menge an kontaminiertem Fisch, der auf unseren Tischen landet, aber da er gut verpackt ist, scheint das niemanden zu interessieren.  


[1] https://www.viagginews.com/2015/10/03/la-magia-del-lago-rosso-dei-fenicotteri-in-bolivia/

[2] https://www.ilcambiamento.it/articoli/bolivia_legge_madre_terra

[3] https://www.fronterad.com/un-tal-evo-una-biografia-no-autorizada-del-presidente-boliviano/

[4] http://www.mineria.gob.bo/juridica/20121015-11-39-39.pdf

[5] https://www.tuttogreen.it/bolivia-in-difesa-della-madre-terra-i-diritti-%E2%80%9Ccivili%E2%80%9D-della-natura-un-esempio-per-tutti/

[6] https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_and_dependencies_by_area

[7] 2008.04.01 Reclaiming the Aral Sea; https://www.theguardian.com/world/2014/oct/01/satellite-images-show-aral-sea-basin-completely-dried?CMP=fb_gu

[8] 2012.10.25 Aral Sea Gets Important Wetlands Status

[9] https://link.springer.com/article/10.1007/s10437-015-9185-8

[10] 2013.01.10 Ethiopian Dam And Irrigation Projects Threaten Kenya

[11] https://www.rinnovabili.it/ambiente/bolivia-senza-acqua-siccita-222/ ; https://video.espresso.repubblica.it/inchieste/la-bolivia-in-guerra-per-l-acqua-boliviawaterwar/7824/7873

[12] https://www.alamy.it/foto-immagine-fenicotteri-wade-attraverso-l-uru-uru-laguna-di-oruro-in-bolivia-23-gennaio-2016-grazie-al-lago-poopo-essiccazione-fino-60-km-di-distanza-molti-hanno-migrato-qui-in-modo-permanente-ma-la-laguna-e-inquinata-e-i-fenicotteri-si-trovano-di-fronte-a-una-catastrofe-ecologica-foto-georg-ismar-dpa-95272385.html

[13] https://aida-americas.org/en/press/communities-request-international-support-to-save-bolivia-s-poopo-and-uru-uru-lakes

[14] https://www.lifegate.it/bolivia-lago-uru-uru

[15] https://www.lifegate.it/bolivia-lago-uru-uru

[16] https://aida-americas.org/en/preserving-bolivia-s-high-andean-lakes-sources-of-life

[17] https://aida-americas.org/en/press/communities-request-international-support-to-save-bolivia-s-poopo-and-uru-uru-lakes

[18] https://www.kold.com/2021/03/26/lake-uru-uru-bolivia-covered-plastic-waste/

[19] https://www.kold.com/2021/03/26/lake-uru-uru-bolivia-covered-plastic-waste/ ; http://cepaoruro.org/quienes-somos/historia/

[20] https://www.elnacional.com/bbc-news-mundo/paradoja-del-poopo-lago-bolivia-que-aparece-desaparece_218993/

[21] https://cepaoruro.org/tag/contaminacion-minera/

[22] https://cepaoruro.org/tag/contaminacion-minera/

[23] https://journals.openedition.org/vertigo/9769 , Victor Hugo Perales Miranda, “Conflictos geopolìticos por el agua en las cuencas mineras del Departamento de Oruro-Bolivia”

[24] https://journals.openedition.org/vertigo/9769, Victor Hugo Perales Miranda, “Conflictos geopolìticos por el agua en las cuencas mineras del Departamento de Oruro-Bolivia”

[25] https://financialtribune.com/articles/people-environment/63991/pollution-from-arab-states-harming-persian-gulf

[26] https://www.sciencedaily.com/releases/2008/06/080612132840.htm

[27] https://archive.ph/20120712183424/http://dailyuw.com/news/2008/mar/11/from-the-deep-uw-seaglider-draws-us-military/ ; https://www.engadget.com/2008-06-11-irobot-to-convert-uws-seaglider-into-military-drones.html?guce_referrer=aHR0cHM6Ly9lbi53aWtpcGVkaWEub3JnLw&guce_referrer_sig=AQAAAJxMWGuHjZ591WFNNrkln1kGgvYZrWt0lS5Mf-7OSVd2MJWSrRAuE1z2OgGD1e8rd5PncniKLZGI2IgZrWGXMFM3-CLpGrCDW-hRlytBhpe3PMEHZ–rnC-XMaMoyoERNEnyMS22zldIpIMIBmwq9MzUIgLXtoaf-jQa-dD8IMRR

[28] https://thesundaypost.blogspot.com/2018/05/in-aumento-nel-mondo-le-dead-zone-marine.html ; https://www.sfgate.com/green/article/Scientists-alarmed-by-ocean-dead-zone-growth-3200041.php

[29] https://financialtribune.com/articles/people-environment/63991/pollution-from-arab-states-harming-persian-gulfhttps://thesundaypost.blogspot.com/2018/05/in-aumento-nel-mondo-le-dead-zone-marine.html ; https://www.sfgate.com/green/article/Scientists-alarmed-by-ocean-dead-zone-growth-3200041.php

[30] http://www.amso.it/altri/nava%205ea/Inquinamento%20da%20petrolio.html

[31] https://financialtribune.com/articles/people-environment/63991/pollution-from-arab-states-harming-persian-gulfhttps://thesundaypost.blogspot.com/2018/05/in-aumento-nel-mondo-le-dead-zone-marine.html ; https://www.sfgate.com/green/article/Scientists-alarmed-by-ocean-dead-zone-growth-3200041.php

[32] https://wwz.cedre.fr/en/Resources/Spills/Spills/Nowruz

[33] https://ricerca.repubblica.it/repubblica/archivio/repubblica/1991/06/14/il-golfo-persico-ferito-morte-dalla-marea.htmlhttps://web.archive.org/web/20130219034012/http://earthshots.usgs.gov/Iraq/Iraqtext ; https://web.archive.org/web/20100804005524/http://incidentnews.gov/incident/6786https://web.archive.org/web/20121010160858/http://articles.cnn.com/2003-01-03/world/sproject.irq.kuwait.oil.fires_1_oil-fires-kuwaiti-oil-fields-oil-worker?_s=PM:WORLD ;

[34] https://www.itopf.org/in-action/case-studies/case-study/seki-fujairah-1994/

[35] http://www.amso.it/altri/nava%205ea/Inquinamento%20da%20petrolio.html

[36] https://financialtribune.com/articles/people-environment/63991/pollution-from-arab-states-harming-persian-gulf

[37] http://www.strettoweb.com/foto/2019/03/reggio-calabria-rifiuti-fondali-stretto-messina/821520/#6

[38] https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/amp/

[39] https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/amp/

[40] https://www.lifegate.it/rifiuti-fondale-dello-stretto-di-messina

[41] https://www.rainews.it/tgr/sicilia/video/2021/01/sic-stretto-messina-pattumiera-rifiuti-ambiente-ebe4d283-447d-45e8-95e6-54db9bf7a785.html

[42] https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/amp/

[43] https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/amp/

[44] https://www.repubblica.it/ambiente/2019/10/09/news/ispra_nelle_reti_dei_pescatori_piu_rifiuti_che_pesci_-238086525/ ; https://www.agrifoodtoday.it/ambiente-clima/mediterraneo-rifiuti-pesci.html ; https://www.lifegate.it/rifiuti-fondale-dello-stretto-di-messina ; https://greenreport.it/news/rifiuti-e-bonifiche/il-fondale-marino-dello-stretto-di-messina-e-il-piu-sporco-del-mondo-nel-mediterraneo-e-emergenza-rifiti-marini-video/ ; https://www.repubblica.it/green-and-blue/2021/01/26/news/un_mare_di_spazzatura_sul_fondo_lo_stretto_di_messina_ha_la_piu_grande_densita_di_rifiuti_al_mondo-283798885/

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