Le nouveau Milan des militaristes arabes

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© IBI World Limited

Les rumeurs circulaient déjà à l’automne 2021[1], mais ces jours-ci, la nouvelle est devenue officielle : l’AC Milan a changé de propriétaire, et est passé entre les mains d’Investcorp, la société de gestion d’investissements bahreïnie[2]. Après la longue épopée Berlusconi[3], après la parenthèse chinoise de la faillite de Yonghong Li (qui a payé plus de 700 millions d’euros et les a presque tous perdus)[4], qui s’est terminée par le rachat par le fonds américain Elliott, un nouveau chapitre commence maintenant. Elliott a restauré le Milan AC, mais il n’a jamais voulu le garder : il en a hérité des Chinois, qui n’avaient pas payé les 370 millions d’euros de dette au fonds américain[5]. Et tandis qu’Elliott et Investcorp travaillent à la clôture du contrat, Li entame une action en justice pour obtenir une compensation d’environ 320 millions d’euros[6].

Pas de surprise. L’objectif d’Eliott Management, comme celui de n’importe quel fonds spéculatif, est d’augmenter la valeur d’un actif pour ensuite le revendre à un prix plus élevé : « Elliott s’engage pleinement à ramener l’AC Milan au sommet du football européen, en s’appuyant sur les principes de stabilité financière et de supervision appropriée, déjà fermement en place. Elliott a financé la relance de l’AC Milan ces dernières années, avec plus de 600 millions d’euros investis dans le club« [7]. Une déclaration qui correspond à la vérité. Elliott a redressé le bilan, amélioré l’équipe, est en train de construire un nouveau stade et, en moins de quatre ans, a fait renaître de ses cendres un club de grande tradition et l’a ramené au rang de réalité du football italien et international[8].

L’heure est venue d’un nouveau changement de propriétaire[9]: l’AC Milan sera le premier club de football italien à être détenu par un joueur du Moyen-Orient. Il n’y a pas de choc culturel : neuf des vingt plus importants clubs italiens sont déjà aux mains d’étrangers[10], et le fonds bahreïni propose une somme faramineuse: 1,18 milliard de dollars[11] pour une participation majoritaire, laissant ainsi Elliott dans l’actionnariat avec les partenaires qui l’ont soutenu dans l’opération jusqu’à présent: Bank of America, Merril Lynch et JP Morgan[12]. Avec l’argent obtenu de la vente de Milan[13], Elliott envisage la possibilité de se lancer dans le secteur du tourisme, en achetant la société californienne Mondee[14].

Qui se cache derrière Investcorp ?

Paul Singer, fondateur et PDG d’Elliott Management Corporation[15]

Le nouveau propriétaire de l’AC Milan, Investcorp Holdings BSC de Manama (Bahreïn), a été fondé par Nemir A. Kirdar (Irakien, l’un des plus importants investisseurs en capital-investissement du Moyen-Orient, décédé en juin 2020 à l’âge de 83 ans[16]) et est dirigé depuis 2015 par Mohammed Mahfoodh Alardhi[17], maréchal adjoint retraité de l’armée de l’air d’Oman[18]. L’entreprise est présente dans 13 villes, dont New York, Los Angeles, Londres, Singapour, Delhi, Pékin, Doha, Mumbai et Abu Dhabi[19].

Fondée il y a 40 ans pour permettre aux familles les plus riches du Golfe Persique d’investir aux États-Unis et en Europe, Investcorp a dépensé beaucoup d’argent pour acquérir des superstars occidentales telles que Tiffany’s, Gucci et Saks[20]. Mais qui sont ces magnats ? Il est très difficile de le dire, car Investcorp dissimule ses actionnaires dans un réseau de sociétés contrôlées par une holding située dans les îles Caïmans, à l’abri des regards indiscrets de ceux qui exigent la transparence des marchés financiers[21]. Le conseil d’administration comprend des représentants des familles royales d’Arabie saoudite, des Émirats, du Koweït, d’Oman et du Qatar[22]. Une chose est sûre : en mars 2017, le principal actionnaire d’Investcorp (20%)[23], est le groupe Mubadala d’Abu Dhabi[24].

Mubadala a été fondée en 2002 et, petit à petit, elle est devenue l’une des industries les plus importantes de tout le Golfe Persique[25]. Elle est dirigée par l’homme fort du gouvernement des Émirats arabes unis, Mohammed biz Zayed Al-Nahyan[26], qui occupe le poste de ministre de la défense d’Abu Dhabi et de chef d’état-major de l’armée de l’air des Émirats[27], et contrôle également EDGE Group et ADNOC (Abu Dhabi National Oil Company): en bref, il est le propriétaire de la plus grande industrie militaire arabe et de l’une des plus importantes compagnies pétrolières[28]. C’est l’homme qui gère les relations diplomatiques confidentielles[29], coordonne la police secrète et diverses organisations mercenaires, dirige la stratégie des entreprises de cyberguerre, est le plus grand courtier en armes du monde et est l’un des principaux sponsors de Donald Trump et des suprémacistes américains d’extrême droite[30]. Et c’est un choc, surtout pour ceux qui, les anciens d’aujourd’hui, se souviennent avoir critiqué Silvio Berlusconi parce qu’il était soupçonné de corruption …

Missile intercontinental construit et vendu par le groupe EDGE[31]

Bin Zayed a réuni sous l’égide de Mubadala toutes les industries immobilières, militaires, high-tech, chimiques et aérospatiales de son pays[32], et prépare le lancement du deuxième satellite des Émirats arabes unis, qui sera dans l’espace d’ici 2023[33]. Afin d’accroître son influence politique, Mohammed Bin Zayed, avec le groupe EDGE[34], a investi un milliard d’euros dans le fonds d’investissement public français LAC1, qui détient la dette publique de ce pays[35]. Dans d’autres pays, comme l’Italie, il tisse des relations politiques en offrant des honoraires étonnants aux parlementaires qui se rendent à Abu Dhabi et prennent la parole lors de conférences internationales – comme Matteo Renzi[36]. Et il leur vend des armes à tous, avec succès, comme l’explique son fidèle collaborateur Faisal Al-Bannai, qui, en deux ans seulement, a porté le chiffre d’affaires de l’armée à 5 milliards de dollars par an et affirme qu’une « augmentation spectaculaire » du chiffre d’affaires est attendue[37].

Al-Bannai a ses propres systèmes. Elle a acheté aux services secrets américains (NSA) l’un des systèmes de piratage les plus avancés au monde, DarkMatter, qui est utilisé pour espionner, surveiller, suivre, intercepter des opposants politiques, des dirigeants politiques d’autres nations, des journalistes, des artistes, n’importe qui[38]. Les membres de l’équipe, presque tous d’anciens agents des services de renseignement américains, ont démissionné au bout de quelques mois, effrayés par ce que le groupe EDGE et Mubadala faisaient avec le logiciel[39]: « Ils ont utilisé un outil de pointe appelé Karma, qui leur a permis de s’introduire dans les iPhones du monde entier grâce à une faille de sécurité pour voler des courriels, des localisations, des messages texte et des photos. Le karma a rendu tout ça trop facile. Leur cible n’a même pas eu besoin de cliquer sur un lien ou de télécharger un virus. En 2016 et 2017, il serait utilisé encore et encore sur des centaines de cibles dans le monde, y compris les gouvernements du Qatar, du Yémen, de l’Iran et de la Turquie« [40]. Et le principal client de l’entreprise – pouvez-vous deviner de qui il s’agit ? C’est exact, c’est le gouvernement des Émirats arabes unis[41].

Mais cela ne suffit pas: malgré les récits des premières victimes innocentes de DarkMatter rendus publics[42], Investcorp rachète en avril 2020 la société allemande Avira Holding – un nom que vous connaissez peut-être, car il s’agit de l’un des systèmes antivirus les plus populaires vendus parallèlement aux ordinateurs et aux « appareils mobiles » en Europe[43] – pour 180 millions de dollars[44]. La presse réagit avec inquiétude[45]. En décembre 2020, Avira est vendu à NortonLifeLock pour 360 millions de dollars[46]. Ce n’est pas le seul achat d’Investcorp dans le monde de la haute technologie: son portefeuille comprend déjà : a) SmartSpace, la plate-forme de solutions de localisation en temps réel et de logiciels d’entreprise d’Ubisense ; b) Softgarden, un fournisseur de logiciels de ressources humaines ; c) Calligo, une société de solutions en nuage ; d) Ageras, une place de marché en ligne qui met en relation les petites et moyennes industries avec des fournisseurs de services professionnels ; e) Impero, un fournisseur de sécurité scolaire en ligne ; f) Contentserv, un fournisseur de solutions de gestion des informations sur les produits[47].

Pourquoi le sport maintenant, et pourquoi Milan ? Investcorp n’est pas un fonds souverain national et veut concurrencer les cheiks qui ont déjà leurs propres clubs (la famille Al Nahyan, par exemple, possède déjà Manchester City[48]), car le sport génère de la notoriété, ouvre la porte à la politique et contourne les limites des tensions géopolitiques et diplomatiques[49]. En septembre dernier, dans une interview accordée à Bloomberg, le président Mohammed Alardhi a expliqué que l’objectif du fonds est de gérer 100 milliards de dollars d’actifs (il y en a actuellement 41,2 en portefeuille), non seulement dans les domaines immobilier et militaire, mais aussi par des acquisitions dans le secteur sportif[50]. Par exemple, il y a un peu moins de deux ans, Investcorp a acheté 20% du Paris FC, qui se trouve actuellement en deuxième division.

Depuis 1996, Investcorp a acquis quelque 925 propriétés en Europe, aux États-Unis et en Inde, pour une valeur totale de plus de 21 milliards de dollars[51]. Depuis le lancement de ses activités immobilières européennes en 2017, Investcorp a investi environ 1,1 milliard d’euros dans 80 propriétés au Royaume-Uni, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Italie et en Belgique[52]. Au 30 juin 2021, Investcorp gérait 7,5 milliards de dollars d’actifs immobiliers[53]. En octobre 2021, Investcorp a acheté pour 70 millions d’euros le siège milanais de Kering (18 000 mètres carrés), la multinationale du luxe qui possède Gucci, Yves Saint Laurent et Bottega Veneta[54]. À Rome, pour 128 millions d’euros, elle a mis la main sur un complexe immobilier (32 200 mètres carrés et 174 places de parking) situé Via Paolo di Dono 44 – les bureaux du FIDA, l’agence des Nations unies qui lutte contre la faim dans les pays en développement[55]. La liste des actifs italiens se poursuit : a) Cloudcare (ventes numériques)[56]; b) Corneliani (51%), une marque de mode masculine de luxe[57]; c) Vivaticket (logiciel de billetterie intégrée)[58]; d) HWG Srl, une société basée à Vérone dans le secteur de la cybersécurité[59].

Retour à Milan

Bien sûr, les fans ne se soucient pas de tout cela. Où qu’ils soient dans le monde, il suffit à l’équipe de gagner – comme on peut le voir dans d’autres ligues de football, notamment dans la ligue anglaise, où la présence de propriétaires « gênants » a transformé la Premier League en une ligue d’excellence mondiale. Le championnat italien, sans les magnats étrangers, serait dans une situation encore plus précaire qu’aujourd’hui – étant donné que nous n’avons pas gagné la Ligue des champions depuis plus de dix ans, et que pour trouver une victoire italienne en Europa League, il faut remonter à la Coupe de l’UEFA 1998.

Il n’est pas nécessaire de jouer les moralistes. Mais il faut être prudent, car faire entrer dans la maison un locataire qui, par métier, vend des armes et des instruments de contrôle de la vie privée des individus, et gère des escadrons de la mort composés de mercenaires et d’ex-terroristes, peut avoir des répercussions à long terme – comme le montre le fait qu’aujourd’hui l’Allemagne ne peut pas s’opposer à la Russie de Poutine, car Gazprom a acheté non seulement une équipe de football (le Schalke 04), mais aussi des participations industrielles, financières et immobilières valant des milliards d’euros. Et à sa tête se trouve un ancien chancelier social-démocrate, Gerhard Schröder, qui est maintenant devenu une figure très importante. Plus important que Renzi, l’ami des Al Nahyan, le sera à l’avenir, mais dans certaines matières la prudence n’est jamais de trop.


[1] https://www.acmilaninfo.com/rossoneri-ceo-confirms-elliott-will-sell-ac-milan/

[2] https://www.investcorp.com/who-we-are/history/ ; https://www.investcorp.com/who-we-are/

[3] https://www.guerinsportivo.it/news/calcio/2021/09/29-4755774/il_milan_di_berlusconi

[4] https://www.dailymilan.it/milan-cinese/ ; https://www.calcioefinanza.it/2018/07/11/quanti-soldi-ha-perso-yonghong-li-con-il-milan/

[5] https://www.dailymilan.it/milan-cinese/ ; https://www.calcioefinanza.it/2018/07/10/milan-inizia-l-era-elliott-yonghong-li-prova-ridurre-le-perdite/

[6] https://www.corrieredellosport.it/news/calcio/serie-a/milan/2022/04/28-92266799/_milan_riecco_yonghong_li_causa_milionaria_al_fondo_elliott_

[7] https://www.calcioefinanza.it/2020/11/17/elliott-proprietario-milan-report-comunicato/

[8] https://www.milanlive.it/2022/02/14/milan-la-lezione-di-elliott-la-gazzetta-spiega-il-successo-rossonero/

[9] https://www.eurosport.it/calcio/serie-a/2021-2022/perche-investcorp-e-il-bahrain-ha-deciso-di-puntare-sul-milan-le-domande-sulla-trattativa-del-moment_sto8896302/story.shtml

[10] https://www.rainews.it/articoli/2022/04/entro-venerdi-la-vendita-del-milan-al-fondo-del-bahrain-investcorp-3ba2a91f-3024-42a3-85ad-cff269be1445.html

[11] https://www.vocidicitta.it/voci-di-sport/il-milan-e-di-investcorp-obiettivi-e-strategie-del-fondo-del-bahrain/

[12] https://www.eurosport.it/calcio/serie-a/2021-2022/milan-in-vendita-trattativa-con-investcorp-fondo-elliott-potrebbe-rimanere-con-una-quota-di-minoranz_sto8892860/story.shtml ; https://www.calcioefinanza.it/2022/04/26/milan-data-cessione-investcorp/

[13] https://www.calcioefinanza.it/2022/01/17/elliott-ricavi-guadagni-2021-miliardi/

[14] https://www.calcioefinanza.it/2022/04/24/elliott-investimento-mondee-spac/

[15] https://www.calcioefinanza.it/2022/04/24/elliott-investimento-mondee-spac/

[16] https://www.fnlondon.com/articles/investcorp-founder-nemir-kirdar-passes-away-at-83-20200609

[17] https://www.investcorp.com/people/mohammed-alardhi/

[18] Corporate Governance Report, fiscal year 2021: https://www.investcorp.com/wp-content/uploads/2021/09/Investcorp_2021_Corporate-Governace-Report.pdf , p.2

[19] https://www.investcorp.com/contact-us/

[20] https://www.forbes.com/global/2003/0331/026.html?sh=3667e9391e3e

[21] https://www.investcorp.com/governance/

[22] Corporate Governance Report, 2021: https://www.investcorp.com/wp-content/uploads/2021/09/Investcorp_2021_Corporate-Governace-Report.pdf

[23] Annual Report 2021: https://www.investcorp.com/wp-content/uploads/2021/09/Investcorp_Annual-Report-2021.pdf p-84

[24] https://www.mubadala.com/en/news/investcorp-strengthens-shareholder-base-agreed-investment-mubadala-development-company ; https://www.reuters.com/article/investcorp-bank-mubadala/uaes-mubadala-completes-deal-to-take-20-pct-stake-in-investcorps-parent-idUSL5N1GP049

[25] https://www.mubadala.com/en/who-we-are/our-history

[26] https://ibiworld.eu/2022/03/28/emirati-il-grande-paradiso-dei-criminali/ ; https://www.middleeasteye.net/news/uae-leader-returns-after-lengthy-unexplained-absence ; https://www.nytimes.com/2019/06/02/world/middleeast/crown-prince-mohammed-bin-zayed.html?module=inline

[27] https://www.mubadala.com/en/who-we-are/board-of-directors/his-highness-sheikh-mohamed-bin-zayed-al-nahyan

[28] https://gulfbusiness.com/uaes-adnoc-appoints-new-managing-director-restructures-to-form-executive-board-of-directors/

[29] https://ibiworld.eu/wp-content/uploads/2020/09/Le-Lobby-Anti-Qatar-1.pdf

[30] https://ibiworld.eu/wp-content/uploads/2020/09/Le-Lobby-Anti-Qatar-1.pdf

[31] https://edgegroup.ae/

[32] https://www.mubadala.com/en/who-we-are/corporate-structure

[33] https://www.mubadala.com/en/who-we-are/our-history ; https://www.wam.ae/en/details/1395303041684

[34] https://www.edrmagazine.eu/edge-ceo-looking-at-expanding-opportunities-and-increasing-turnover

[35] https://www.agefi.fr/financements-marches/actualites/quotidien/20200224/fonds-d-abu-dhabi-investit-milliard-d-euros-dans-293982 ; https://www.arabianbusiness.com/banking-finance/441096-uaes-mubadala-commits-to-invest-in-10bn-euro-french-fund ; https://www.reuters.com/article/mubadala-france-investment-idUSL8N1NF5SS

[36] https://www.youtube.com/watch?v=t0PVs5tY4no ; http://wam.ae/en/details/1395300001690 ; https://www.thenationalnews.com/uae/government/sheikh-mohammed-bin-zayed-meets-italian-pm-1.57337 ; https://www.linkedin.com/pulse/hh-sheikh-mohamed-bin-zayed-al-nahyan-pm-matteo-renzi-umberto-trulli/

[37] https://www.edrmagazine.eu/edge-ceo-looking-at-expanding-opportunities-and-increasing-turnover ; https://www.arabianaerospace.aero/leading-edge.html

[38] https://emiratesleaks.com/emirates-state-espionage-reality-enshrined-series-facts-scandals/?lang=en

[39] https://www.reuters.com/article/us-usa-spying-raven-specialreport/special-report-inside-the-uaes-secret-hacking-team-of-u-s-mercenaries-idUSKCN1PO19O ; https://www.trtworld.com/magazine/the-uae-s-covert-web-of-spies-hackers-and-mercenary-death-squads-23805

[40]They used a cutting-edge tool called Karma, letting them break into iPhones around the world through a security flaw to steal emails, locations, text messages and photographs, said five former employees. Karma made it all too easy. Their target didn’t even need to click on any link or download a virus. In 2016 and 2017 it would be used again and again on hundreds of targets across the world, including the governments of Qatar, Yemen, Iran and Turkey”, see more: https://www.trtworld.com/magazine/the-uae-s-covert-web-of-spies-hackers-and-mercenary-death-squads-23805

[41] https://www.timesaerospace.aero/features/defence/leading-edge

[42] https://ibiworld.eu/2020/07/21/il-gigante-tra-gli-hacker-militari-compra-avira/

[43] https://www.nortonlifelock.com/us/en/corporate-profile/ ; https://www.investcorp.com/investcorp-announces-the-sale-of-leading-cybersecurity-provider-avira-to-nortonlifelock-for-us-360-million/

[44] https://www.arabianbusiness.com/industries/technology/444852-baharins-investcorp-acquires-german-cybersecurity-company-firm-avira ; DALLA FANTASCIENZA ALL’INCUBO: LO SPYWARE DI REGIME PER IL CONTROLLO TOTALE | IBI World Italia

[45] https://ibiworld.eu/2020/07/21/il-gigante-tra-gli-hacker-militari-compra-avira/

[46] https://www.investcorp.com/investcorp-announces-the-sale-of-leading-cybersecurity-provider-avira-to-nortonlifelock-for-us-360-million/

[47] https://www.arabianbusiness.com/industries/technology/444852-baharins-investcorp-acquires-german-cybersecurity-company-firm-avira ; https://www.investcorp.com/investcorp-acquires-germanys-leading-cybersecurity-company-avira/

[48] https://ibiworld.eu/2021/05/30/quando-la-champions-league-la-perde-abu-dhabi/

[49] https://www.eurosport.it/calcio/serie-a/2021-2022/perche-investcorp-e-il-bahrain-ha-deciso-di-puntare-sul-milan-le-domande-sulla-trattativa-del-moment_sto8896302/story.shtml

[50] https://www.eurosport.it/calcio/serie-a/2021-2022/perche-investcorp-e-il-bahrain-ha-deciso-di-puntare-sul-milan-le-domande-sulla-trattativa-del-moment_sto8896302/story.shtml

[51] Investcorp Annual Report 2021: https://www.investcorp.com/wp-content/uploads/2021/09/Investcorp_Annual-Report-2021.pdf p. 6

[52] https://realassets.ipe.com/news/investcorp-acquires-fully-let-office-building-in-rome-for-128m/10058738.article

[53] Investcorp Annual Report 2021: https://www.investcorp.com/wp-content/uploads/2021/09/Investcorp_Annual-Report-2021.pdf p. 6

[54] https://bebeez.it/real-estate-2/investcorp-attraverso-un-fondo-gestito-da-castello-sgr-si-compra-la-sede-di-kering-a-milano-per-70-mln-euro/

[55] https://bebeez.it/real-estate-2/investcorp-compra-gli-uffici-romani-dellifad-da-prelios-il-deal-da-128-mln-di-euro-porta-a-11-mld-euro-il-portafoglio-immobiliare-europeo/ ; https://realassets.ipe.com/news/investcorp-acquires-fully-let-office-building-in-rome-for-128m/10058738.article

[56] https://bebeez.it/wp-content/uploads/2021/06/Investcorp-acquisisce-CloudCare-1.pdf

[57] https://it.fashionnetwork.com/news/A-investcorp-il-51-di-corneliani-in-arrivo-nuovo-ceo,705765.html ; https://bebeez.it/crisi-rilanci/investcorp-e-il-mise-si-aggiudicano-in-asta-il-ramo-dazienda-di-corneliani-per-oltre-172-mln-euro-appuntamento-con-i-creditori-a-marzo-2022/

[58] https://www.investcorp.com/investcorp-announces-acquisition-of-vivaticket/

[59] https://blog.hwg.it/investcorp-completa-lacquisizione-di-hwg ; https://www.investcorp.com/investcorp-acquires-italys-leading-cybersecurity-company-hwg/

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